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蛀牙:牙齒上可怕的洞

根據世界衛生組織的資料,在大多數工業化國家中,齲齒(也稱為蛀牙)仍然是主要的口腔健康問題,影響60-90%的學童和絕大多數成年人。美國疾病管制與預防中心(CDC)指出,去年有80%以上的兒童和近65%的成年人有蛀牙。

蛀牙是兒童最常見的口腔問題之一,也是一種影響成年人生活的問題,它對各個年齡層的人都構成了重大挑戰。當牙垢膜中的細菌分解牙齒表面的食物殘渣並產生酸,會使牙齒琺瑯質去礦質,最終形成牙洞或蛀牙。了解如何治療蛀牙能防止將來掉牙。

蛀牙的原因

有些人認為他們蛀牙是由於牙齒比較弱。但其實,牙齒是整個人體中最堅硬的物質。 「弱」 琺瑯質通常僅存在於發育不正常或缺乏礦物質的情況。由於琺瑯質畸形會有明顯跡象,這些異常通常都在兒童時期被診斷出來。

也就是說,有許多生活方式和外在因素都會增加蛀牙風險。其中包括:

  • 不良的口腔衛生習慣
  • 牙垢膜堆積
  • 水中的氟化物含量不足或缺乏使用氟化口腔護理產品
  • 高碳水化合物、糖分和酸性的飲食(包括運動飲料、果汁等)
  • 經常吃零食
  • 口乾
  • 家族原因(引起蛀牙的細菌可以通過共享食物、飲料等在家人之間傳播)
  • 牙齦線縮後
  • 曾經經常蛀牙
  • 曾接受癌症治療,例如化學療法或放射療法

如何管理蛀牙?

在診斷出蛀牙後立即進行處置,可以防止蛀牙擴散到其他牙齒或損壞牙齒內部神經。早期處理可使侵入性降低。牙科填充物是大多數管理蛀牙的首選。它們可以由銀和其他金屬的混合物製成,也可以由牙齒顏色的樹脂製成。

但是,對蛀牙的最佳處置是良好的預防措施,其中應包括良好的口腔衛生習慣。蛀牙是可以預防的。確保你有定期刷牙、使用牙線清潔、使用抗菌漱口水(例如LISTERINE®)進行口腔沖洗。安排定期檢查和牙齒清潔也可以降低蛀牙的風險。

氟化物可以預防蛀牙嗎?

氟化物是一種天然礦物質,和鈣一樣有助於形成更堅固的牙齒和骨骼,在許多食物中也能發現它。某些氟化物(例如漱口水和牙膏中的氟化物)可以幫助增強琺瑯質的堅硬並降低蛀牙的風險。

氟化物如何增強牙齒?當它遇上琺瑯質時,即使在酸性條件下,也會形成溶解度低的氟化物。這種化合物增強了琺瑯質的強度,因此當暴露於酸中時,琺瑯質更能抵抗進一步的去礦質作用。